Ficus

La costumbre de cultivar algunas colecciones en contenedores de gran capacidad está muy arraigada en los Jardines Botánicos y aunque hunde sus raíces en los jardines romanos alcanza su máximo esplendor en las orangeries de los jardines barrocos. Estas colecciones en maceta se reservan para grupos de árboles y arbustos de mediano o gran porte que se pueden mantener al exterior solo en las épocas más bonancibles, poniéndose a resguardo en las menos propicias. Por ello, elegimos esta forma de cultivo para los ficus que están adaptados a climas más suaves que nuestros a veces imprevisibles inviernos.

Es de destacar del género Ficus la peculiaridad de su flor y su fruto, que nosotros conocemos como higo, y que botánicamente se trata de una inflorescencia compleja encerrada sobre sí misma que dará lugar a un fruto, llamado sicono en términos más técnicos. Este curioso órgano es consecuencia directa de la co-evolución entre estos ficus y los insectos polinizadores con los que ha desarrollado un mutualismo que hace que sus ciclos de vida estén coordinados. Además, producen un látex viscoso, blanco y a veces irritante, como respuestas a las agresiones externas o heridas. Sus hojas se disponen en forma helicoidal y presentan estípulas caducas en las hojas juveniles y, salvo contadas excepciones, hojas perennes, algo coriáceas.

Nuestra colección de Ficus

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Ficus Benjamina

Otra especie también muy común como planta de interior es el Ficus benjamina, que ha conservado como nombre popular el científico. Observamos también un cultivar variegado llamado `starlight´ y hablamos del origen y características de estas plantas variegadas, tan comunes en la planta ornamental de interior.

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Ficus Carica

De todos los Ficus es sin duda la higuera (Ficus carica) el más conocido. Forma parte de nuestra cultura gastronómica, paisaje y tradición agrícola desde la más remota antigüedad. Distinguimos claramente dos tipos de higueras, la higuera salvaje o cabrahígos y la higuera frutal, aunque son la misma especie.

Hay duda sobre su zona de origen; se ha propuesto Asia Menor, y de hecho el epíteto específico –carica- hace referencia a la zona de Caria (región de la actual Turquía), de donde se obtenían los mejores higos, a decir de los romanos. Se han encontrado higos, con trazas de ser cultivados en asentamientos paleolíticos de más de 10.000 años de antigüedad, lo cual sitúa esta planta en los orígenes de la agricultura.

Es árbol de floración un tanto irregular, lo cual da pie a que existan distintos tipos de higueras (se cultivan más de 80 variedades de este frutal); las brevales, que producen frutos grandes y alargados a principios del verano; y los higos, que se producen algo más tarde, y a veces llegan hasta finales de septiembre (higos sanmigueleros en el lenguaje popular). Históricamente se ha consumido como fruta fresca, pero ha jugado un papel esencial como fruta seca en forma de pan de higo, consumo ahora relictito, pero esencial para las capas populares a lo largo de la historia de los pueblos mediterráneos.
Es árbol muy austero en sus gustos, puede medrar casi en cualquier situación, incluso lo vemos sobre viejos muros o encaramado a viejas construcciones y creciendo entre los pedregales más secos, como también en las vegas frescas y zonas de regadío.
No es especie usada como ornamental, y su sombra tiene fama de no ser muy recomendable como lugar de reposo, pero es apta para la técnica del bonsái.

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Ficus Lyrata

Muy similar al Ficus benjamina es el Ficus lyrata, originario de África ecuatorial y con las hojas llamativamente en forma de violín.
Hay duda sobre su zona de origen; se ha propuesto Asia Menor, y de hecho el epíteto específico –carica- hace referencia a la zona de Caria (región de la actual Turquía), de donde se obtenían los mejores higos, a decir de los romanos. Se han encontrado higos, con trazas de ser cultivados en asentamientos paleolíticos de más de 10.000 años de antigüedad, lo cual sitúa esta planta en los orígenes de la agricultura.

Es árbol de floración un tanto irregular, lo cual da pie a que existan distintos tipos de higueras (se cultivan más de 80 variedades de este frutal); las brevales, que producen frutos grandes y alargados a principios del verano; y los higos, que se producen algo más tarde, y a veces llegan hasta finales de septiembre (higos sanmigueleros en el lenguaje popular). Históricamente se ha consumido como fruta fresca, pero ha jugado un papel esencial como fruta seca en forma de pan de higo, consumo ahora relictito, pero esencial para las capas populares a lo largo de la historia de los pueblos mediterráneos.
Es árbol muy austero en sus gustos, puede medrar casi en cualquier situación, incluso lo vemos sobre viejos muros o encaramado a viejas construcciones y creciendo entre los pedregales más secos, como también en las vegas frescas y zonas de regadío.
No es especie usada como ornamental, y su sombra tiene fama de no ser muy recomendable como lugar de reposo, pero es apta para la técnica del bonsái.

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Ficus Maclellandii

Este ficus está estrechamente emparentado con el Ficus benjamina, al que se parece mucho en porte, color del tronco y frutos, pero del que se diferencia por sus largas y péndulas hojas. No es planta de exterior en nuestra latitud, pero lo podemos encontrar como planta de interior, comercializado bajo el nombre de ficus de hoja de rododendro. Es originario del Noroeste de la India e Indochina. Al igual que otros ficus, las hojas jóvenes suelen tener tonos rojizos o bronce que viran conforme se hacen adultas a un verde profundo. Al igual que en el caso de otros ficus, el látex que exudan heridas y cortes puede ser tóxico o generar reacciones desagradables en piel y mucosas.
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Ficus Microcarpa

Ficus microcarpa, más popularmente conocido como Ficus retusa, es otra de las especies que podemos ver como grandes árboles en algunas ciudades de las costas de Andalucía. Curiosamente, de esta especie también está muy extendida la variedad `Panda`, que se ha usado profusamente para producir bonsáis, lo que nos da idea de la suma plasticidad de algunos de estos ficus. De esta especie en concreto se ha prohibido la plantación en algunas zonas de América tropical por el carácter invasor que adquiere en estas zonas.
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Ficus Pumila

El Ficus pumila o higuera trepadora es un ficus trepador bastante extendido como planta ornamental, especie con tallos juveniles capaces de pegarse por sí solos a paredes y otras superficies pero que, cuando avanza en edad, produce otros tipos de ramas más erectas, cambiando también la forma y textura de la hoja, lo cual hace un porte y habito de crecimiento que parece pertenecer a dos especies diferentes.
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Ficus Religiosa

Ficus religiosa o ficus de la iluminación, o árbol bodhi, llamado así por que bajo sus ramas Siddharta Gautama llegó al estado de iluminación. Es árbol sagrado en la India y la forma peculiar de sus hojas, terminadas en un pronunciado zarcillo, lo hacen inconfundible.
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Ficus Robusta

Una especie con un componente más ornamental, pero sobradamente conocida, es el Ficus robusta o Ficus elastica, el famoso árbol de la goma, originario del Sureste de Asia, de grandes hojas coriáceas verde brillantes, común como planta de interior.
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Ficus Sycomorus

Ficus sycomorus o sicomoro es otro árbol de gran relevancia religiosa, porque es citado varias veces en la Biblia. En la actualidad, existe un bosquecillo de sicomoros cerca de Heliópolis (un barrio de El Cairo) llamado de la Virgen María y asociado históricamente a la presencia de la Sagrada Familia durante al Huida a Egipto. Este sicomoro o higuera egipcia era también árbol sagrado para la cultura faraónica, ya que del mismo se construían sarcófagos en madera imputrescible destinados a contener la momia del difunto. En nuestra ciudad, existe una fuente llamada del sicomoro en el Patio de los Naranjos; quizás hubo un sicomoro en tal emplazamiento en algún momento, aunque también es posible que se haya llamado sicomoro a alguna especie botánica distinta de la que nos ocupa.

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